AlphaBay市场再次占领暗网

新启动的AlphaBay市场的管理员DeSnake似乎已经兑现或即将兑现他的第一个承诺:重新夺回暗网交易市场的王冠。AlphaBay统治的另一个时期可能才刚刚开始。

AlphaBay市场再次占领暗网

在被摧毁五年后,这个复活的暗网市场正以其特有的方式重新回到网络黑社会的顶端。

多年来,暗网市场和打击它们的执法机构一直被困在一个突袭、清洗、重复的循环中:每一个暗网交易市场被摧毁,总会有另一个暗网市场取代它的位置。但很少有一个占主导地位的暗网市场被大规模执法行动摧毁,然后能在五年后从灰烬中站起来,重新夺回它的头把交椅——这一壮举可能很快由暗网交易市场AlphaBay实现,它是违禁品加密经济的曾经和未来的暗网之王。

2017年7月,一场名为“刺刀行动”的全球执法行动打击了AlphaBay这个庞大的毒品和网络犯罪市场,,查封了该网站在立陶宛的中央服务器,并在其位于曼谷的家外逮捕了该网站的创建者Alexandre Cazes。然而,在去年8月,AlphaBay的第二号管理员和安全专家(昵称为DeSnake)突然再次出现,宣布AlphaBay以一种新的和改进的形式复活。现在,10个月过去了,部分归功于一连串的攻击和竞争性暗网市场的神秘消失,DeSnake转世的AlphaBay现在正朝着它以前在数字地下世界的高度前进。从某些方面来看,它似乎已经重新获得了那个位置。

“是的,AlphaBay是目前排名第一的暗网市场,”DeSnake上周在与WIRED的文字对话中写道,“我之前确实告诉过你我们会成为第一,”他补充说,指的是WIRED在去年夏天AlphaBay重新启动时对其新管理员的采访。“正如我所告诉你们的,我会照我说的做。”

DeSnake的吹嘘至少在一定程度上是真的:截至上周,AlphaBay拥有超过3万个独特的商品列表——主要是毒品,从摇头丸到阿片类药物再到甲基苯丙胺,但也有成千上万的恶意软件和被盗数据的列表,如社会安全号码和信用卡详细信息。这比去年9月仅有的500个商品有所增加。另一个名为ASAP的老牌市场显示超过5万个商品。但众所周知,ASAP允许供应商发布重复的商品。根据密切跟踪竞争市场的安全公司Flashpoint的数据,AlphaBay在今年前六个月大约有1300多家活跃供应商,而ASAP大约有1000家。根据Flashpoint的数据,AlphaBay的商品增长速度似乎也明显加快。

而其他在暗网论坛上被吹捧的市场,如Archetyp和Incognito,则只有几千个或几百个商品列表。所有这些都表明,AlphaBay可能已经成为暗网供应商列出他们商品进行销售的最受欢迎的市场。

AlphaBay的数万个商品列表与它在2017年被捣毁前提供的35万多个商品列表相比,仍然是一个很小的部分,当时它是有史以来最大的暗网市场。据FBI估计,它的规模是传说中的丝绸之路毒品市场的10倍。DeSnake承认,新AlphaBay的收入尚未接近2017年的峰值水平,当时区块链分析公司Chainalysis估计AlphaBay每天的销售额高达200万美元。(DeSnake拒绝透露当前的销售数字,但表示“数字很大”。)

此外,与大多数竞争对手不同,新版本的AlphaBay只允许用户购买和出售注重隐私的加密货币门罗币(Monero),而不是比特币,比特币的交易通常可以通过区块链监控进行跟踪。这使得该网站的销售额难以衡量,并且可能意味着每个商品的销售额较少,因为许多用户更喜欢用比特币进行交易。

但安全公司Flashpoint专注于暗网的分析师Ian Gray表示,即使考虑到这一差异和其他未知因素,在对暗网市场的并列分析中,AlphaBay似乎是领先的市场,或将很快成为领先的市场。Gray说:“有消息称,AlphaBay可能会重新成为最受欢迎的市场,而且就供应商的数量而言,它似乎已经是最大的了。”

AlphaBay的快速增长——或者说重新增长——部分受到了Gray所说的“网络大退休”的推动。在过去的18个月中,至少有10个暗网市场因各种原因而下线。有些已被执法部门捣毁,例如去年初欧洲刑警组织领导的打击行动的目标Dark Market;或者Hydra,一个庞大的俄语毒品和洗钱市场,其服务器在4月的一次执法突袭中被查封。其他网站,如Dark0de和World Market,被认为进行了“退出骗局”,并带着用户的钱突然消失。还有一些,比如Cannazon和WhiteHouse Market,进行了更加周到和有组织的退出,让用户有时间提取网站上持有的任何资金。

直到5月下旬,这使得一个名为Versus的网站成为最后一个领先的暗网市场。但就在两周前,DeSnake在暗网市场论坛Dread上发布了一篇帖子,其中有证据表明Versus存在安全漏洞,可能暴露了Versus的IP地址,可能使其用户容易受到黑客或执法部门的攻击。DeSnake声称,这由名为“threesixty”的用户提供给他的。DeSnake在他的帖子中写道:“threesixty和我都是出于好意,我们希望就暗网市场的安全问题进行富有成果的对话。”

Versus的回应是立即宣布退休。该网站的管理员William Gibson写道:”我们会说,最初处理此事的方式背后有一个明确的议程,但我们让你们自己得出结论。”

与此同时,DeSnake在Dread网站上坚称他与threesixty没有任何个人或专业联系,该黑客的漏洞发现摧毁了AlphaBay最大的剩余竞争对手。DeSnake说:“由于问题的严重性,我们以最好的方式处理了它。”

Flashpoint的Ian Gray表示,除了Versus退出的情况外,最近暗网市场的数量不断减少,也许是因为它们面临的环境普遍不友好。市场经常受到竞争对手发起的分布式拒绝服务攻击的轰炸,他们利用一波又一波的垃圾流量将市场击垮,并不得不处理买卖双方之间的持续纠纷。市场管理者还感到执法部门的威胁始终在后台徘徊。所有这些都激励着任何取得一定程度成功的暗网管理员采取拿钱就跑的做法,并使DeSnake(他似乎对自己的目标更加雄心勃勃和坚持不懈)将AlphaBay重新提升到顶峰。Gray说:“由于所有这些其他市场的关闭,你在这个领域的玩家很少,实际上只有一个相当成熟的,那就是AlphaBay。”

当AlphaBay首次重新出现时,Gray和其他暗网分析师和用户都表示怀疑,DeSnake可能被执法部门控制了。尽管他似乎通过使用他过去使用的相同PGP加密密钥签署消息来证明自己是前AlphaBay的得力助手的身份,但许多暗网居民担心他可能被警察机构控制,作为卧底行动的一部分,就像荷兰警方在2017年秘密接管Hansa暗网毒品市场一样。

不过,在重新上线近一年后,DeSnake说他觉得“他被平反了“,因为很少有卧底行动能够持续这么长时间。DeSnake说:“对于大多数供应商和客户来说,这个问题已经解决了。”

如果DeSnake已经证明自己是AlphaBay的合法继承人,并且自己没有实施”退出骗局“,那么他仍然面临着被执法部门逮捕的风险,这种风险只会随着重生的市场受到关注而增加。前联邦检察官格兰特·拉本(Grant Rabenn)说:“这是运行一个暗网市场的俄罗斯轮盘赌,尤其是我们从AlphaBay下架中获得的所有信息。”他领导的调查导致AlphaBay在2017年被查封,其原管理员Alexandre Cazes被逮捕,后来发现他死在泰国监狱,据官方称是自杀。(DeSnake声称,虽然没有证据,但Cazes是被谋杀的)。

Rabenn暗示,2017年的案件还导致美国执法部门获得了有关AlphaBay工作人员的“大量信息”。随着暗网市场的发展,之前的调查可能会提供关于DeSnake身份的线索,联邦机构将注意力重新集中在AlphaBay及其新老板身上。Rabenn表示:“这绝对是把目标放在你的背上,不仅来自历史行为和联系,而且是最重要的是,每个人都会去寻找那个人。”

然而,DeSnake告诉WIRED,他已经开发了一些保护形式,使他有信心继续领先联邦调查局一步。也许最重要的是,他声称自己居住在一个与美国没有引渡条约的前苏联国家。他选择AlphaBay只使用门罗币而不是比特币,这可能会使导致原网站被取缔的那种区块链分析更加困难。他声称已经建立了复杂的技术保护措施,包括在多个国家/地区的冗余基础设施,以及一个名为AlphaGuard的系统,该系统旨在在系统出现故障时自动在新服务器上重新启动站点。“我们将在几天内恢复运行,并且不会损失一分钱。”DeSnake说。

DeSnake宣布,他最终希望开发一个“去中心化市场网络”,其中暗网市场托管在成百上千台服务器上——一种不可审查、不可识别的Bittorrent,以取代当前市场的Napster。他声称该去中心化计划的测试版本计划在今年年底进行,AlphaBay将在2023年的某个时候转移到它。“首先我们想在2017年达到之前的规模,这是我们的里程碑。其次,我们想推出去中心化项目的测试版,”DeSnake说,“然后逐步完全迁移,让AlphaBay能够在未来多年存在,并像我们以前一样将[暗网市场]场景带入一个新的黄金时代。”

现在还不清楚这个计划——或者DeSnake自我描述的刀枪不入——是真实的还是海市蜃楼。但他似乎已经兑现或即将兑现他的第一个承诺:重新夺回暗网交易市场的王冠。AlphaBay统治的另一个时期可能才刚刚开始。

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